Todo sobre la epilepsia

imagen-3460688-1.jpg La epilepsia tiene su origen en unos cambios breves y repentinos del funcionamiento del cerebro. Por esta razón, se trata de una afección neurológica, la cual no es contagiosa ni está causada por ninguna enfermedad o retraso mental. Algunas personas con retraso mental pueden experimentar ataques epilépticos, pero tener estos ataques no implica necesariamente el desarrollo de una deficiencia mental.

¿Cuáles son los síntomas de la epilepsia?

_44020607_epilepsiab1.gif Existen varias formas de presentación de las crisis epilépticas. Las crisis generalizadas pueden manifestarse con pérdida brusca de conocimiento con caída al suelo, contractura de los músculos de las extremidades y de la cara seguidas de sacudidas rítmicas. En otras oportunidades, especialmente en niños y adolescentes, las crisis se presentan con una pérdida de conocimiento, sin caída al suelo ni convulsiones, de segundos de duración, con rápida recuperación.

Qué Causa la Epilepsia?

epi-9-1.gifPara entender como inicia la epilepsia se debe de conocer como funciona normalmente el cerebro. El mismo consiste en millones de neuronas que son células que tienen axones, los cuales conforman una red de conexiones. Cada neurona mantiene un estado eléctrico que es capaz de transmitiese a otras celulas. Esto sucede con la estimulación de una celula que produce la liberación de distintas sustancias que actúan como neurotransmisoras. El estímulo nervioso origina asi el movimiento.

Todas las funciones del cerebro, incluyendo el sentido, la vista, el pensamiento y el movimiento muscular dependen de estos estímulos nerviosos que se originan en una y son transmitidos a otros. El cerebro normal esta constantemente generando estímulos eléctricos.

mero.jpgEn la epilepsia este orden se ve afectado por descargas inapropiadas. Existe una descarga anormal breve en forma de tormenta de estímulos nerviosos originados en una zona neuronal inestable debido a un defecto genético, o a una anormalidad metabólica como bajos niveles de azúcar o alcohol. Además, las descargas anormales pueden originarse de zonas irritativas como tumores o traumas cerebrales.

la-epilepsia.jpgLos anticonvulsantes se metabolizan relativamente lento por lo cual el uso regular de estos mantendrá una concentración estable en la sangre. El estudio de estas concentraciones nos ha permitido desarrollar el concepto de niveles terapéuticos. Estos son las concentraciones a las cuales las anticonvulsantes son más efectivos. Sobre ellos se presentarán los efectos tóxicos. Bajo ellos, no se logrará el control adecuado.

Cada anticonvulsante tiene sus características por lo cual es importante una discusión a fondo de sus efectos, defectos y capacidades de control de las crisis con el médico a cargo del caso.

Otra modalidad de tratamiento es la cirugía para Epilepsia. Este enfoque aunque aparenta ser agresivo demuestra ser una opción real para aquellos casos con gran dificultad en su control o lesiones localizadas de fácil acceso. La cirugía para Epilepsia incluye el estudio detallado del proceso epiléptico con las técnicas más modernas y sofisticadas, entre las cuales se incluye electrodos intracorticales, el uso de rejillas llenas de electrodos para localizar focos y el microscópio de disección para hacer una cirugía lo más pequeña y precisa posible.

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